L’unique prétérition dans la Chanson d’Antioche

Après de nombreuses digressions, me voilà enfin de retour vers le sujet de ce blog (et de mes recherches).

Je ne m’attendais pas à trouver de prétérition dans la Chanson d’Antioche, mais la structure particulière de ce texte fait en sorte qu’il y en a bel et bien une, vers la toute fin du texte :

Hui mais orés paiens a grant honte livrer.
Langue ne poroit dire ne nus cuers porpenser
Çou que le jor en fisent li baron d’outremer.

Ne vos sai des proeces de cascun aconter,
Mais le duc de Buillon ne voel jo oblïer,
Ne Guigier l’Aleman qui tant fait a löer,
Ne le conte Robert qui Flandres doit garder,
Li quens Hues li Maines et Buiemons li ber,
Robers de Normendie o le vïaire cler :
Par le bataille vont a guise de sengler.
Entre l’eve et le mont vont paiens encontrer ;
Od les brans acerins les fisent reüser ;
Onques en lor heberges ne porent puis ester.

La Chanson d’Antioche, éd. et trad. Bernard GUIDOT, l. 358, v. 9124-9136, p. 924 et 926.

Je vais donc simplement mettre ici quelques remarques concernant cette prétérition.

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La prétérition dans l’histoire de Judas dans la « Légende dorée » de Jacques de Voragine : processus linguistique ou rhétorique ?

Quand j’ai commencé mon projet de recherche, mon idée de la prétérition a été informée par ma lecture des Continuations du Conte du Graal de Chrétien de Troyes. Les trois premières Continuations (la Première anonyme, celle de Wauchier de Denain, celle de Manessier) en comportent beaucoup, et parfois des très longues et des très signifiantes. Par exemple, dans la Première Continuation, dans toutes les versions, le narrateur raconte l’histoire de Lionel largement par des phrases négatives, en énonçant une liste de toutes les choses dont il ne nous parlera pas. Cette liste s’étend sur plusieurs dizaines de vers. Ainsi, quand j’ai commencé ce projet, ma définition de la prétérition a été la suivante :

La prétérition ou paralipse, appelée praeteritio ou occupatio en latin, repose sur le fait de prétendre passer sous silence une information, tout en donnant assez d’éléments pour que le public déduise par lui-même l’information qui est omise.

Faire une prétérition, c’est donc précisément faire ce que le titre de ce blog suggère, c’est-à-dire écrire une affirmation à reculons, en suggérant plutôt qu’en énonçant, dans un processus qui, selon mes recherches, tient au moins en partie de l’ironie littéraire.

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Le guerrier de Dieu dans la « Chanson d’Antioche » et dans la « Troisième Continuation » : deux portraits de la violence

Ce n’est que très récemment que j’ai finalement lu des chansons de geste. Je n’avais pas lu même la Chanson de Roland avant il y a quelques mois. C’est à la limite un peu honteux, mais bon, c’est des choses qui arrivent. Nous avons tous de ces livres que nous devrions avoir lu, mais que nous n’avons toujours pas eu le temps de lire (il y a encore dans cette liste pour moi L’Éducation sentimentale de Flaubert…). N’empêche, maintenant c’est fait. J’ai lu la collection des extraits du cycle de Guillaume d’Orange chez Livre de Poche, la Chanson de Roland, et je viens de commencer la Chanson d’Antioche.

Bernard Guidot le relève très bien dans l’introduction de son édition dans la collection Champion classiques, la Chanson d’Antioche diffère énormément d’avec la Chanson de Roland. Dans ce texte du cycle des croisades, toute violence est permise au nom de Dieu. Si l’on racontait cette histoire sans préciser qui en sont les acteurs (et en quel(s) dieu(x) ils croient) et sans le discours apologétique du narrateur, on se demanderait probablement qui sont censés être les Chrétiens et qui sont censés être les païens dans cette histoire. L’un de ces premiers moments d’une extrême violence est dans la laisse LI, dans laquelle le narrateur nous apprend, sans autre cérémonie, que les Français ont catapulté le corps de l’émissaire de leur ennemi à l’intérieur des murs de Nicée, parce que cet émissaire « honte est et viutés » (v. 1258).

Un tel geste, dans un roman arthurien, ne peut être commis que par les plus félons ennemis des chevaliers de la Table ronde. Néanmoins, le cautionnement de la violence des chevaliers varie énormément d’un roman à l’autre. Certains se rapprochent davantage de la Chanson d’Antioche sur certains aspects, mais s’en éloignent sur d’autres. Je pense que la comparaison avec la Troisième Continuation du Conte du Graal par Manessier peut être intéressante.

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